[Перевод] Один из ранних компьютеров был основан на принципе смыва писсуаров

Джон Хортон Конвей (John Horton Conway), член Королевского общества родом из Принстона известен многими вещами, но возможно, больше всего своим любопытством и любовью ко всевозможным играм, которую он пронес через всю жизнь.

Он прославился так называемыми группами Конвея в области математической симметрии, теорией узлов, своими сюрреальными числами, десятками других трудов и изобретением знаменитой игры “Жизнь”.

Во время исследований. Игра "Жизнь". 1974 год
Во время исследований. Игра «Жизнь». 1974 год

Игру «Жизнь», Конвей изобрел примерно в 1970 году, но она была не первым его “набегом” в область компьютерных наук. Во время своей студенческой карьеры в Кембридже он увлекался с тем, что можно было бы назвать кустарной компьютерщиной. Конвей и его друг Майк Гай (Mike Guy) спроектировали компьютеры, один из которых использовал нитку для вышивания, а другой шарики. Затем Конвей представил свой водяной компьютер. 

В октябре 1957 года Конвей и несколько его приятелей прошли по мощеной Тринити-стрит в Кембридже и развесили плакаты с объявлением:

WINNIE is coming! (Винни идет!)

Плакаты висели вдоль Кингс-Парад, Трампингтон-стрит, забора вокруг Большой церкви Святой Марии и разлетались по городу:

Винни тебя ждет.

    Берегись Винни!

       Вы готовы к Винни?

Это было примерно через два десятилетия после того, как Алан Тьюринг открыл компьютерную эру своей автоматической вычислительным машиной — Automatic Computing Engine (ACE). С этого момента родословная компьютеров перерастает в запутанную временную шкалу акронимов: ENIAC, EDVAC, EDSAC, MANIAC.

Конвей же предоставил WINNIE — Water Initiated Numerical Number Integrating Engine — инициируемая водой числовая интегрирующая машина или что-то в этом роде. 

Джон Конуэй позирует перед WINNIE, а результат ее вычислительных нагрузок — на полу. Фото Peter Evennet 
Джон Конуэй позирует перед WINNIE, а результат ее вычислительных нагрузок — на полу. Фото Peter Evennet 

WINNIE был сделан из пластиковых чашек, сифонов, обычной сантехники и имел высоту 1 м 80 см. Устройство было разработано на основе наблюдения Конвея за механикой смыва писсуара. Но лучше всего дать ученому объясниться всё самому:

Вот как это работало: стоя на стуле, я наливал 1 единицу воды в чашку на самом верху. Если эта чашка будет наполовину полна, вода просто останется в ней, это укажет на двоичную запись «1».

Затем я наливал еще одну порцию воды в ту же чашку, наполняя ее и заставляя всю воду вытекать через трубку, размещенную на отметке в полчашки — так работает сифон, когда начинает течь вода. Все это вытекает и переливается — ½ его уходит в чашку внизу, что указывает теперь на двоичную запись «10» для числового значения 2.

Налейте еще одну единицу, и первая чашка снова зарегистрирована «1», а вторая по-прежнему содержит «1», что дает нам в итоге «11» или 3. Другая единица сделала первые 2 чашки пустыми, а третья чашка зарегистрировала «1», что дало 4. И так далее.

WINNIE умел считать до 127, т.е. 64 + 32 + 16 + 8 + 4 + 2 + 1 или 1111111.

Машина также могла складывать и умножать. Хотя, как только результат любого подсчета превышал ее предел, она начинала «мочиться». Правда на самом деле она мочилась на ½ чашки, когда любая чашка получала вторую порцию и перебегала к следующей чашке, таков был принцип действия. Но в конце происходило массовое «мочеиспускание». Сразу все стаканы переполнялись, создавая водопад с эффектом домино, опустошая все резервуары до нуля — тогда вся вода сливалась в сборный резервуар на полу.

Конвей любил юмор. Он изобрел язык FRACTRAN, название которого подтрунивает над языком FORTRAN, который был создан IBM в 1950-е годы.
Конвей любил юмор. Он изобрел язык FRACTRAN, название которого подтрунивает над языком FORTRAN, который был создан IBM в 1950-е годы.

Был неприятный инцидент, когда Конвей выставил WINNIE на Societies’ Fair, ежегодной осенней ярмарке, где клубы Кембриджского университета демонстрировали свои творения в надежде привлечь новых членов. Конвей состоял в двух клубах: “Архимедовском” — университетском математическом клубе и “Новых Пифагорейцах” — математическом клубе, связанным с его колледжем, а также с пятью другими колледжами включая женский колледж Гиртон (в Кембридже было четыре женских колледжа).

Это важно, девочки. Пришлось привлекать девушек!

Конвей представил свой гидро-компьютер «Выставке Архимедов», но, к несчастью, Винни “помочился”, залил пол ратуши и испортил часть паркета. После этого выставка проводилась в другом месте — на Кукурузной бирже. Тем не менее, Винни был популярным экспонатом, о котором писали в кембриджской газете. Это было «доказательством принципа», экспериментом, проведенным для того, чтобы проверить, осуществима ли безрассудная идея Конвея: если приспособление для смыва писсуара правильно перепрофилировать, то оно будет питать двоичный компьютера.


Джон Конвей умер в 2020 году в возрасте 82 лет, предположительно от COVID. Подробная биография ученого и описание его математических трудов изложены в книге Siobhan Roberts (Шивон Робертс) — «Genius At Play» (Гений в игре).


Публикация подготовлена компанией ITSOFT. Размещение и аренда серверов и стоек в двух ЦОДах в Москве; colocation GPU-ферм и ASIC-майнеров, аренда GPU-серверов. Лицензии связи, SSL-сертификаты. Администрирование серверов и поддержка сайтов.

Читайте так же:

  • Чтобы соответствовать требованиям Apple, Tumblr закрыл на iOS доступ к многим тегамЧтобы соответствовать требованиям Apple, Tumblr закрыл на iOS доступ к многим тегам Обновление приложения Tumblr для iOS подвергает цензуре длинный список тегов в соответствии с правилами безопасности Apple. Tumblr объясняет, что ему необходимо «расширить определение того, что такое конфиденциальный контент», чтобы «оставаться доступным в Apple App Store».Теги — это то, […]
  • Смартфоны Apple iPhone 13 получат значительно улучшенные камерыСмартфоны Apple iPhone 13 получат значительно улучшенные камеры Как сообщает DigiTimes. Компания Apple реализовала улучшенную технологию камеры во всех моделях iPhone. Которые будут выпущены в 2021 году. Пока что точно неизвестно. Будут ли они они относиться к линейке iPhone 13 или iPhone 12s. Во-первых, речь идёт о технологии оптической стабилизации […]
  • На Яндекс.Маркете появилась услуга кредитованияНа Яндекс.Маркете появилась услуга кредитования Яндекс.Маркет запустил услугу кредитования для своих покупателей.  Первым партнером маркетплейса со стороны банков стал Тинькофф Банк. Подать заявку на одобрение кредита на сумму от 3 тыс. до 200 тыс. рублей и сроком от 3 до 24 месяцев можно во время оформления заказа. Ставка […]
  • Контент для сайтовКонтент для сайтов Контент - стратегия-относительно новая нишевая дисциплина в цифровом пространстве. Он имеет общие черты с пользовательским опытом (UX), дизайном интерфейсов, веб-разработкой, SEO, контент-маркетингом, связями с общественностью и традиционным “оффлайн” маркетингом. В этой статье […]