[Перевод] Как большие ИТ-компании стали настоящими гигантами: история поглощений

Скорее всего вы читаете эти строки в браузере, созданном Apple или Google. Если у вас в руках смартфон, то почти наверняка одна из этих компаний разработала его операционную систему. Вероятно, вы попали сюда по ссылке, размещенной на сайте Apple News, Google News или в социальной сети Facebook. И когда эта страница загружалась, вы получали данные от одного из вездесущих центров обработки данных Amazon. (Некоторые из приведенных выше тезисов не совсем справедливы для аудитории Хабра — прим. перевод.)

Amazon, Apple, Facebook и Google, известные как «Большая четверка», доминируют во многих сферах нашей жизни. Но они пришли к этому не в одиночку. Десятилетиями они скупали сотни компаний, чтобы наконец стать мировыми техническими гигантами.

Все представители «четверки» действовали по схожей схеме. Сначала они добились превосходства в своей первичной сфере бизнеса, например, в электронной коммерции (Amazon) или поиске (Google). Затем они начали отращивать «щупальца», покупая компании в смежных секторах, чтобы увеличить поток доходов и обойти конкурентов.

Газета Washington Post проанализировала различные сводки и исследования, чтобы показать масштабы этого «шоппинга» — к слову, уже привлекшего внимание критиков, опасающихся, что эта практика приведет к затуханию инноваций и нанесет ущерб конечным потребителям. В октябре Cудебный комитет Палаты представителей США опубликовал отчет, в котором рассматривается стратегия доминирования и поглощения этих четырех компаний. Список Post, скорее всего, неполон, потому что многие приобретения не освещались публично или были слишком малы, чтобы о них заявлять.

Возможно, вы знали многие из этих компаний еще до поглощения: например, Zappos, IMDb, Twitch и Goodreads — теперь они принадлежат Amazon. Возможно, вы также слышали и о более крупных сделках, таких как приобретение компанией Google компании Motorola Mobility или покупка Apple компании Beats Electronics. (А основатель Amazon Джефф Безос владеет газетой The Post).

Но по большей части скупались небольшие стартапы, обладавшие ценными патентами или талантливыми инженерами. Многие подобные сделки привели к созданию популярных на сегодняшний день продуктов, таких как Google Docs и iTunes. Некоторые приобретения привели к образованию многомиллиардных предприятий, в то время как другие провалились.

На протяжении десятилетий Федеральная торговая комиссия и Министерство юстиции США занимались проверкой слияний и поглощений и оспаривали сделки в суде, если они угрожали здоровью рынка. Теперь, по мере роста могущества технологических гигантов, критики, обвиняющие эти компании в использовании монопольной власти для ослабления конкурентов, призывают к более тщательному контролю, утверждая, что приобретения основаны не на поиске инноваций, а на стремлении к контролю рынка — часть тактики, известной как «копируй, приобретай, убивай», для устранения конкуренции.

«Монополии воспользовались слабостями существующего законодательства и слабой правоприменительной практикой для поддержания и расширения своего доминирования на рынке, скупая или уничтожая тех, кого они воспринимают как конкурентов», — сообщил Дэвид Н. Чичиллине, глава комитета Палаты представителей, после изучения более миллиона документов в рамках антимонопольного расследования.

Amazon

От книжной лавки до главной трафик-артерии интернета.

Когда-то Amazon был скромным книжным интернет-магазином, но со временем превратился в «магазин всего на свете». Затем компания вышла за рамки электронной коммерции — отчасти благодаря своим успешным приобретениям.

Чтобы попасть на рынок бакалейных товаров, компания приобрела Whole Foods Market, ее каналы дистрибуции и розничные точки за 13,7 млрд долларов. Потом Amazon захотелось стать крупным игроком в сфере интернета вещей, и она поглотила несколько компаний, специализирующихся на системах домашней безопасности, а также компанию по производству домашних маршрутизаторов Eero. А с погружением в индустрию автономных транспортных средств Amazon выкупила массу стартапов и в этой сфере.

Теперь Amazon повсюду: в телевизоре с Prime Video, в умной колонке Echo, а также на веб-сайтах и в приложениях, которыми вы пользуетесь каждый день. В 2020 году выручка компании составила 386 миллиардов долларов.

Красивая интерактивная диаграмма — в оригинальной статье

Amazon не проявляет признаков замедления темпов роста и теперь приобретает проекты в сфере робототехники (для помощи своим сотрудникам) и искусственного интеллекта — для расширения возможностей виртуального помощника Alexa.

При этом владельцы Amazon заявляют, что компания является лишь небольшой частью общей индустрии розничной торговли.

«Мы работаем в различных сферах бизнеса, от розничной торговли и развлечений до бытовой электроники и технологических сервисов, и в каждой из этих областей у нас есть процветающие, хорошо зарекомендовавшие себя конкуренты», — говорят представители компании.

В мировом технологическом ландшафте осталось совсем немного областей, в которых Amazon (пока что) не нашла объектов, достойных покупки. А в недавней декларации о ценных бумагах Amazon описал свой бизнес как «безграничный».

«Мы стремимся стать самой клиентоориентированной компанией на Земле», — указано в бумагах.

Apple

От производства компьютерных устройств к доминированию на рынке программного обеспечения

Apple, основанная немногим позже инаугурации Джимми Картера (президент США, заступил на пост в 1976 году), является старейшей компанией «большой четверки» и имеет крайне длительную историю приобретений, которую можно разделить на два периода: до появления iPhone и после.

Подобно своим конкурентам, Apple скупает компании в сфере ПО для автоматизации: например, виртуальные помощники и устройства для отслеживания состояния здоровья. Siri от Apple и вовсе начиналась как правительственный проект, который затем был передан в гражданский сектор.

Apple также использовала свои приобретения для увеличения доходов от новых услуг, которые, по словам акционеров, призваны стимулировать прибыль в условиях стагнации продаж смартфонов. Приобретение компании Beats служит здесь идеальным примером: стриминговый сервис помог Apple войти в бизнес по продаже музыкальных прав и создать конкурента Spotify, который в свое время быстро вытеснил iTunes. В августе 2021 года рыночная стоимость Apple достигла 2 триллионов долларов, и теперь это самая дорогая компания в мире.

Красивая интерактивная диаграмма — в оригинальной статье

Следует ожидать, что в будущем темпы поглощения Apple сохранятся или даже ускорятся.

Компания отстает от конкурентов в области ПО для автоматизации, которое обеспечивает работу популярных голосовых помощников, таких как Amazon Alexa и Google Assistant, и ей необходимо привлекать компании и таланты, чтобы наверстать упущенное. При этом Apple планирует покупки для расширения в новых областях, таких как автономные транспортные средства и здравоохранение.

Apple — огромная компания, у нее есть свободные средства, и каждый квартал она тратит миллиарды на собственные исследования и разработки. Кроме того, это компания «в себе»: она отгородилась ото всех «стеной» и держит сотрудников в изоляции. Но даже Apple необходимо привлекать сторонних специалистов, чтобы расширяться и властвовать.

Google

От стартапа поисковой системы до властелина интернета

По сравнению с Apple, компания Google относительно молода. Но и ее путь к гигантизму потребовал изрядного количества покупок. Почти каждый продукт Google, от Google Docs до Google Earth, был приобретен у сторонних разработчиков.

В первое десятилетие своего существования Google использовала поиск для создания мощного рекламного бизнеса, который приносил миллиарды долларов дохода — почти 40% всей интернет-рекламы в США приходится на Google. Затем компания инвестировала эти деньги в совершенствование своего основного бизнеса и в развитие новых направлений.

Некоторые из них, например, автономные автомобили, еще не принесли серьезных денег. Но другие, такие как YouTube и облачные вычисления, приносят миллиардные доходы.

Красивая интерактивная диаграмма — в оригинальной статье

Google не новичок в общении со службой антимонопольного контроля. С 2010 года регуляторы Европейского союза провели три расследования в отношении компании, оштрафовав ее в общей сложности на 10 миллиардов долларов. Но позиции Google в Европе остаются так же сильны, как и прежде. Недавно компания столкнулась с новой волной расследований в США — на сей раз со стороны генеральных прокуроров штатов и федерального правительства.

«Наши приобретения на протяжении многих лет стимулировали инвестиции, ускоряли внедрение инноваций и технологический рост, а также приносили пользу потребителям. Подавляющее большинство наших приобретений — это небольшие технологические стартапы, в которые мы инвестировали, чтобы помочь им расти быстрее и с меньшими затратами», — заявил представитель Google.

Продуктами компании, большинство из которых распространяются бесплатно, пользуются миллиарды людей по всему миру. Поисковик Google является «основным» для большинства людей, пользующихся интернетом, а проекты в области искусственного интеллекта, разработанные сотрудниками Google, могут привести (кроме прочего) к медицинским прорывам, спасающим жизни. Но из-за абсолютного доминирования компании сразу на нескольких ключевых рынках трудно представить, что появятся новые компании, способные составить Google серьезную конкуренцию.

Возьмем, к примеру, цифровую картографию. Google занимает около 80% рынка, согласно отчету Royal Bank of Canada, который приводится в антимонопольном отчете Палаты представителей. Она добилась этого не только благодаря созданию собственного инструмента и его популяризации, но и за счет покупки в 2013 году компании Waze — конкурента, который только-только начинал свою деятельность, но уже успел завоевать лояльную аудиторию.

Facebook

От судебных тяжб к доминированию на рынке социальных сетей

Facebook купила не так много компаний, как его коллеги по Big Tech, но именно ей принадлежит самое дорогое поглощение (прим. — на момент написания оригинальной статьи). В 2014 году Facebook приобрела мессенджер WhatsApp за рекордные 19 миллиардов долларов. В то время ценник шокировал аналитиков, поскольку в WhatsApp работало всего 55 сотрудников и приложение почти не приносило прибыли.

Но у WhatsApp было 450 миллионов пользователей, и он быстро рос. Этому росту Facebook отчасти обязан своим процветанием. При этом компания не скупится на покупку новых платформ, которые могут представлять ей конкурентную угрозу в будущем.

Двумя годами ранее Facebook купил Instagram за 1 миллиард долларов, и эта сделка сейчас рассматривается как поворотный момент в истории социальных медиа. Компания также пыталась купить Snapchat за 3 миллиарда долларов, но его основатель Эван Шпигель сумел дать отпор Марку Цукербергу.

Красивая интерактивная диаграмма — в оригинальной статье

В электронных письмах, полученных судебным комитетом Палаты представителей, один из руководителей Facebook сказал, что компания планирует тратить от 10 до 15% своей рыночной стоимости каждые пару лет, чтобы «укрепить» позиции на рынке за счет приобретений.

Facebook принадлежат четыре из пяти крупнейших социальных сетей и платформ для обмена сообщениями: Facebook, Instagram, Facebook Messenger и WhatsApp. И хотя компания, возможно, не уделила достаточного количества внимания и средств продвижению на смежные рынки, она безраздельно владеет своей основной отраслью.

Facebook остается одной из наиболее широко используемых онлайн-платформ в США: согласно недавнему исследованию Pew Research, 69% американцев старше 18 лет активно пользуются ею.

Представители Facebook ранее неоднократно отстаивала политику в части поглощений, заявляя, что компания инвестировала миллиарды долларов в развитие и совершенствование WhatsApp и Instagram.

«Мы жестко соперничаем со многими сервисами по всему миру», — пишет в своем блоге Дженнифер Ньюстед, главный юрисконсульт Facebook. «Развитие интернета в последние 25 лет подарило людям сотни новых способов делиться новостями и общаться — и не в последнюю очередь благодаря непрерывной конкурентной борьбе».

Читайте так же:

  • Разбор тестовых заданий на стажировку в UX-редакцию АвитоРазбор тестовых заданий на стажировку в UX-редакцию Авито Я Юля Трусова, старший UX-редактор в Авито. Мы набираем стажёров уже второй год. В прошлом взяли одного — теперь он в штате и работает младшим редактором. В этом году мы искали сразу трёх стажёров.115 тестовых нам прислали13 человек попали в лонг-лист5 собеседований мы провели3 кандидата […]
  • Как на лестницу укладывают ковролин?Как на лестницу укладывают ковролин? Лестничные пролеты всегда вызывают головную боль, когда речь заходит об их отделке. Далеко не каждый материал тут подходит и одним из вариантов может с тать укладка на лестницу ковролина – можно легко выполнить ее своими руками и стоить будет очень недорого. При этом, эстетика будет на […]
  • Bar Breaker: убираем плашки закрывающие обзор на сайтахBar Breaker: убираем плашки закрывающие обзор на сайтах Если вы пользуетесь устройством с небольшой диагональю дисплея, то наверное замечали, что на некоторых сайтах "липкие" плашки отъедают значительную часть экрана. Прибавим к этому меню браузера и операционной системы, зачастую узкий экран (16х9) и, в итоге, остаётся не так много […]
  • Как увеличить конверсии на коммерческих страницах Описание Как увеличить конверсии на коммерческих страницах Вебинар пройдет 20.01.2022 года в 15-00 16-00 Ссылка для отправки сайта-https://seoquick.com.ua/webinar/kak-uvelichit-konversii-na-kommercheskix-stranicax/ Ссылка на ютуб-https://www.youtube.com/watch?v=rEB4E4svhe4 План вебинара […]