О чем вас не предупреждают при переходе в продакт-менеджеры

В первой части я рассказывала о том, почему перешла из техлида в продакт-менеджеры, чем мышление продакта отличается от образа мыслей разработчика. И какие у продакта с техническим бекграундом есть сильные стороны.

Сегодня, как и обещала, расскажу про сложности, с которыми я столкнулась за год работы продактом и которые совсем не предвидела, соглашаясь на новую роль.

Смена окружения

Я люблю тусовки разработчиков, мне нравятся code review, локальные мемы. Я привыкла работать с программистами и перестала замечать, насколько это прекрасная среда.

У продакта окружение меняется. Вы, конечно, много общаетесь с разработкой, но ещё вам нужно выявлять инсайты с пользователями, кооперироваться с отделом маркетинга, синхронизироваться с другими менеджерами. Обстановка меняется, и дистиллированный за много лет гик-программист немного разбавляется. К этому нужно быть готовым.

Признание. Мне тяжело давались конфликтные переговоры. До этого я общалась лишь с дружелюбными коллегами-разработчиками, а потом мне пришлось доказывать свою точку зрения руководителям соседних отделов, у которых в подчинении по 200 человек, что для меня большой стресс.

Но ничего — начинаешь копать, спрашивать советы у людей, читать книги. Мне помогли классные книги Игоря Рызова: «Переговоры с монстрами» и «Кремлевская школа переговоров».

Работа с хейтом и недоверием

Когда вы пишете код, вы проходите code review, получаете оценку от начальника и коллег — то есть, получаете конструктивную критику. Все оценивающие разбираются в том, что вы делаете — сложно представить, что вас будет критиковать некомпетентный человек.

Продакта может обидеть каждый. Особенно, когда он делает продукт для всех — не b2b со своими законами, а всем понятный b2c. Любой человек в компании может прийти к вам и сказать, что вы всё испортили.

Предупрежу: от этого никуда не деться. Всегда найдутся люди, которым понравится ваша работа, и те, кто вас осудит. И чем масштабнее изменения, тем больше хейта и недоверия вы будете вызывать. С этим придётся жить.

Сложно понять сильные стороны коллег

Со специалистами, дизайнерами и разработчиками легко понять, кто на что способен. Вы сразу видите, какого качества код пишет человек вашего уровня, выделяете плюсы и минусы. Ваш начальник обычно компетентнее вас. Вы знаете, что к нему можно прийти со сложной задачей и получить толковый совет.

Но когда вы начинаете работать продакт-менеджером, ситуация меняется. Вы часто обсуждаете с другими менеджерами потенциал той или иной идеи. И в этот момент сложно понять, к чьему мнению нужно прислушаться, а какое можно просто принять к сведению. Потому что никто зачастую не знает, какая именно идея выстрелит — надо просто пробовать. И так уж устроены продакт-менеджеры, что даже если у них нет опыта и конкретного ответа на твой вопрос, они все равно будут стараться изобрести ответ — считайте это профессиональной деформацией. Со временем вы начинаете понимать, кто из коллег в каких вопросах дает наиболее ценные советы, но на первых порах приходится работать с очень противоречивыми рекомендациями.

Известный американский предприниматель и миллиардер Рей Далио в своей книге «Принципы» пишет, что завел в компании систему бейсбольных карточек. На каждого сотрудника заполнена форма, в которой расписаны его сильные и слабые стороны. Кто-то хорош в коммуникации, но плох в тайм-менеджменте, кто-то ас в запуске новых гипотез, но плох в их реализации.

И когда ты идешь к человеку за советом, ты можешь изучить, в чем он компетентен, а с чем к нему идти не стоит. Отличная система, но у нас её нет. Приходится самому методом проб и ошибок калиброваться — чьи советы слушать, а чьи — слушать и делать наоборот.

Сложно наслаждаться процессом

Каждый день ты проверяешь гипотезы, и только одна из десяти выстреливает. До этого момента твоё копание в неизвестных механизмах приносит только боль. Как если бы ты был главным в походе и вдруг потерял карту. Время идёт, команда стоит, все ждут, когда же ты укажешь направления, а ты не имеешь ни малейшего понятия, куда идти.

Тут стоит перестроить свою жизнь и находить радость где-то помимо работы. В плохие дни я шла в кафе и брала свое любимое пирожное. Это была простая дофаминовая плюшка за все страдания на рабочем месте.

Чтобы справляться со стрессом, придётся изменить свою призму восприятия. Иначе будет больно. Особенно людям с синдромом отличника, которые не привыкли ошибаться.

Ошибки не страшны — они двигают человечество вперед. Это описано во многих книгах. Об этом пишет Нассим Талеб в «Антихрупкости», канадский психолог Джордан Питерсон тоже часто об этом говорит. Вы знаете достаточно биографий художников, музыкантов, предпринимателей — рисковых ребят, без которых не было бы Netflix, Boring Company, пиксаровской «Души». Нужно найти людей, которые живут похожей жизнью, и увидеть, что ошибаться — нормально.

Результат важнее приложенных сил

Это справедливо для всех, но для программиста — в меньшей степени. Главная проблема разработчика — дедлайн. Когда трубы горят, разработчик может погасить пожар временем: где-то не поспать и поработать ночью, где-то взять сверхурочный. Но чем больше вы пишете, тем сильнее становитесь, как специалист, и тем дальше продвигаетесь.

У продакта проблема встаёт гораздо острее. Вы полгода потратили на разработку фичи, вовлекли и свою команду, и смежные отделы, и все работали на износ, чтобы выдать всё в срок — а результат пшик. Это ничем не исправишь — это провал.

Другое дело, когда вы продумали небольшое изменение, которое можно быстро реализовать с минимумом ресурсов, но оно ключевым образом повлияет на ваши бизнес-показатели. Тут вы молодец.

Продакт-менеджеров оценивают именно по результату. Совершенно неважно, сколько усилий вы вложили. Скорее, наоборот: чем больше, тем хуже. Больше всего в колхозе пахала лошадь, но председателем так и не стала — это иллюстрирует жизнь продакта.

Данные решают не всё

Я люблю анализировать данные, выстраивать закономерности, искать причинно-следственные связи. Поэтому, когда я начала работать продактом, я обещала себе, что не буду тем продактом, который заставляет команду что-то делать без аргументов на руках. Я обложусь метрикой, аргументирую десятое “зачем”, всё будет доказано.

На деле всё выходит иначе. Иногда просто ковыряешь продукт в поиске нужных метрик и понимаешь, что нет ничего, достойного твоего внимания — все слишком шумно или непонятно. Но двигаться куда-то надо. В таком случае приходится принимать хоть какое-то решение, даже если не можешь его доказать и придется разбираться на ходу. Наберитесь мужества — если пойдете не по тому пути, придется брать ответственность за провал.

Теперь вопрос: если все так сложно, зачем туда идти? Можно оставаться техлидом, руководить разработкой и жить счастливо. Мой ответ: работа продакта — это самая творческая работа, которую мне доводилось делать. Ты создаешь что-то из ничего, из непонятных источников данных собираешь реально применимую гипотезу, постоянно ищешь нестандартные решения. С одной стороны — ты почти всегда вне зоны комфорта, а с другой — это чистое творчество.

Еще у меня поменялся масштаб видения. Как-то я расписывала задачи на полгода и вдруг представила, сколько разработчиков будут заняты воплощением моих идей, если мне удастся их защитить. С одной стороны — я влияю на множество людей. С другой стороны — имею ли я право завалить их работой? Но, в целом, это скорее вдохновляет, нежели пугает.

Как совершить переход — для тех, кто заинтересовался

Когда меня спрашивают, как перейти из разработки в продакт-менеджмент, я обычно предлагаю вот такие шаги:

1. Будьте ближе к продукту. Если вы работаете в команде, занятой техническими задачами наподобие налаживания инфраструктуры, вы не пересекаетесь с продакт-менеджерами и бизнес-аналитикой и не совсем понимаете, что происходит по ту сторону баррикад. Поэтому, если вы серьезно хотите стать продактом, смените команду. Лучше возьмите команду поменьше, которая очень тесно общается с продакт-менеджером. У вас появится возможность общаться с ним и напитываться новыми знаниями.

2. Начните интересоваться бизнесом и аналитикой. До этого вы думали только про технические решения, теперь попробуйте освоить новую область. Почитайте отчеты вашей компании, сходите на встречи по продукту (они, как правило, открытые). Просто спрашивайте у людей, принимающих бизнес-решения, что происходит. Начинайте быть в курсе.

3. Найдите в вашей компании крутого продакта и учитесь. Анализируйте его поступки: что он делает, почему он принимает те или иные решения. Если есть возможность, посмотрите, к чему привели его решения, от чего он отталкивался и к чему он пришел. Постарайтесь не учиться у плохих продактов, потому что переучиваться будет тяжело.

Если в вашей компании мало продакт-менеджеров или так исторически сложилось, что вы не можете у них учиться, можно поискать ментора в другом месте, например в открытом сообществе IT-наставников GetMentor.dev. Многие крутые наставники готовы консультировать, много людей готовы делать это бесплатно, на голом энтузиазме. Для поиска «своего» ментора можно почитать описания участников на сайте или подписаться на телеграм-канал сообщества — ребята публикуют полезные материалы от менторов и короткие интервью.

4. Качайте работу с данными — математическую статистику, запросы в базу данных. Встряхните эти знания в себе, ибо они непосредственно нужны для работы продакта.

5. Если вы работаете в близкой к продукту команде, вы можете поучаствовать в продуктовой рутине. Ходите на UX-исследования, попроситесь на парочку CustDev’ов. Необязательно ходить на каждое — сходите на несколько. Вы уже будете потихоньку вовлекаться — наблюдать, как люди общаются с пользователями, как спрашивают про их боли. В будущем вам это пригодится.

6. Поищите внутри компании или за её пределами проекты, требующие продакта-технаря. Я уже приводила в пример менеджеров для ML-продуктов — на вакансии, связанные с машинными обучением, обычно ищут продакта, который хорошо разбирается именно в этом. Потому что другой не разберётся с техническими нюансами. Вас могут рассмотреть на эту роль, даже если у вас мало опыта в менеджменте, но вы разбираетесь в технологиях. А вот на роль продакта-визионера, который должен считывать эмоции пользователя и представлять вау-дизайны, будет сложнее пробиться, просто потому что у вас нет релевантного опыта, а технические знания здесь отходят на второй план.

7. Попросите не очень рисковую задачу «на пробу». Например, моим первым чисто продуктовым проектом был Viber-бот для Яндекс.Карт. Мы на тот момент понимали, что этот продукт вряд ли будет очень массовым, и если бы я даже с треском провалила эту задачу, компания от этого ничего не потеряла бы. У меня была возможность потренироваться на котиках: сделать этого бота, посмотреть на процесс, а у моего руководства — возможность оценить меня в новой роли.

Заключение

Переход в продакты — не билет в один конец. У вас всегда есть возможность снова вернуться в разработку. За год или полтора ваши скиллы никуда не денутся. К примеру, у меня есть знакомый СTO, который периодически меняет роли. Когда настроит разработку, начинает заниматься продакт-менеджментом, когда разлаживаются процессы — возвращается.

Вы можете побыть продактом год или два, а не понравится — вернуться. Это не проблема. Как минимум, у вас появится другая грань профессиональных умений и другая точка зрения на процессы.

16 и 17 сентября в Санкт-Петербурге пройдёт конференция Saint TeamLead Conf 2021. Я там тоже буду — приходите пообщаться.

Читайте так же:

  • Реалити-конференция СПИК 2021: остаться в диджиталРеалити-конференция СПИК 2021: остаться в диджитал 27-28 мая в Санкт-Петербурге состоится знаменитая интернет-конференция СПИК – это место, где встретятся все! В офлайне на Васильевском острове и в онлайне на уютном диване соберутся чемпионы и новички маркетинга, PR и бизнеса. Быть в центре событий или наблюдать со стороны – каждый […]
  • Mail.ru Group представила новую умную колонку Капсула Мини с часамиMail.ru Group представила новую умную колонку Капсула Мини с часами Mail.ru Group представила умную колонку Капсула Мини с часами. Благодаря встроенному голосовому помощнику Марусе новая модель умеет совершать звонки ВКонтакте. Включать музыку. Управлять умным домом. Развивать и развлекать детей — и не только. Продажи Капсулы Мини стартуют сегодня, 29 […]
  • Xiaomi Mi Note 10 Lite получил стабильную MIUI 12.5Xiaomi Mi Note 10 Lite получил стабильную MIUI 12.5 Компания Xiaomi выпустила стабильную версию фирменно оболочки MIUI 12.5 для пользователей глобальной версии смартфона Xiaomi Mi Note 10 Lite (обзор).  На данный момент. Несмотря на статус «стабильной». Прошивка доступна для участников программы тестирования Mi Pilots — компания […]
  • «SEO глазами клиентов 2021»: третий этап – опрос клиентов«SEO глазами клиентов 2021»: третий этап – опрос клиентов В рейтинге «SEO глазами клиентов 2021» стартовал ключевой этап – телефонный опрос клиентов. Совсем скоро узнаем победителей – самые клиентоориентированные компании этого года. «SEO глазами клиентов 2021» в цифрах 89 компаний зарегистрировались в рейтинге. 67 компаний стали участниками, […]