Кем пообедал древний крокодил?

Австралийские и американские палеонтологи впервые описали окаменелость крокодила, в брюшной полости которого вот сюрприз, нашлись останки еды, то бишь динозавра. Как показало дальнейшее изучение, ученые имеют дело с ранее неописанным видом крокодиловидного мелового периода, которого они назвали «убийцей динозавров» — Confractosuchus sauroktonos.

Судя по особенностям бедренной кости съеденного динозавра, это был представитель орнитопод — группы птицетазовых динозавров. Изучение скелета указывает, что крокодил, вероятнее всего, охотился на детеныша динозавра. Об этом свидетельствует небольшая масса тела орнитопода при смерти, которую оценили примерно в 1-1,7 килограмма. Но также возможно, что палеонтологи встретили ранее неописанный вид. Дальнейшее изучение покажет, как оно есть на самом деле.

При поедании динозавра крокодил сломал пополам ему один из бедер и оставил на нем отметку своего зуба. Похоже, он обрабатывал добычу подобно современным крокодилам, которые для облегчения глотания уменьшают размер тела жертвы, расчленяя его или фрагментируя кости. Хотя малые размеры орнитопода могли способствовать и заглатыванию его целым.

По неустановленным пока причинам крокодил умер вскоре после трапезы. Частично переваренные динозавр в его желудке окаменел вместе с охотником.

Кости динозавра оказались слишком хрупкими, чтобы их можно было извлечь из скальных пород. Исследователям пришлось просканировать брюшную полость крокодила с помощью компьютерной томографии, а затем создать цифровые 3D-модели. Орнитопод весил около 1,7 килограмма.

Хвост у окаменелости не сохранился, зато палеонтологам удалось найти хорошо сохранившиеся задние конечности, часть таза, череп и некоторые другие кости. В длину хищник мог превышать 2,5 метра и, вероятно, мог вырасти еще больше.

Череп Confractosuchus sauroktonos. (Австралийский музей эпохи динозавров)
Череп Confractosuchus sauroktonos. (Австралийский музей эпохи динозавров)
Окаменелость крокодила включает почти полный череп с зубными рядами и полусочленённый посткраниальный скелет (т.е. части скелета, кроме черепа)
Окаменелость крокодила включает почти полный череп с зубными рядами и полусочленённый посткраниальный скелет (т.е. части скелета, кроме черепа)

Однако результат тщательного исследования хорошо сохранившегося черепа C. sauroktonos наводит на мысль, что крокодил не был хищником, специализирующимся только на маленьких орнитоподах или динозаврах. В конце концов не исключено, что его последняя еда была уже мертвой на момент ее нахождения. Но ученые предполагают, что древний крокодил мог даже охотиться на добычу, которая была больше его самого. На неприхотливость в пище указывает и разнообразная диета близких к нему филогенетически видов крокодиловидных.

Источник

Читайте так же:

  • Жевательно-бросательные планшеты Huawei прибыли в РоссиюЖевательно-бросательные планшеты Huawei прибыли в Россию Компания Huawei представила в России новые детские планшеты серии MatePad T — Huawei MatePad T Kids Edition.  Российские пользователи уже могут оформить предварительный заказ на две модели:  8-дюймовый Huawei MatePad T 8 с 2 ГБ ОЗУ и 16 ГБ флеш-памяти, поддержка LTE — 12 […]
  • Роскомнадзор пригрозил замедлением Facebook и YouTubeРоскомнадзор пригрозил замедлением Facebook и YouTube Роскомнадзор. Наказавший Twitter замедлением работы сервиса на два месяца. Пригрозил применить аналогичные санкции к Facebook и YouTube. В ведомстве указали. Что на этих интернет-площадках также выявлены случаи размещения противоправных материалов и в случае. Если они не предпримут […]
  • Загадка Нефертити или все, что вы хотели и НЕ хотели знать о великой царицеЗагадка Нефертити или все, что вы хотели и НЕ хотели знать о великой царице Если вы просто восхищаетесь Нефертити, и она для вас идеал красоты, то не стоит продолжать читать. Быть может, вас шокируют некоторые подробности ее семейной жизни, или вы не захотите увидеть обезображенную мумию, возможно, принадлежащую царице. В этом случае просто не открывайте […]
  • Яндекс.Доставка и S7 Logistics запускают быструю доставку между городамиЯндекс.Доставка и S7 Logistics запускают быструю доставку между городами Яндекс.Доставка и S7 Logistics запускают быструю доставку между городами. Интернет-заказы будут доставлены в другие города на следующий день, даже на большие расстояния. Это позволит увеличить количество покупателей интернет-магазинов за счет предложения уникального сервиса — быстрой […]