Астрономы ищут признаки жизни на мини-Нептунах у чужих солнц

Кембриджские астрономы определили новый класс потенциально обитаемых экзопланет

По заверениям экспертов, уже через два-три года учёные смогут заняться поисками жизни на планетах вне Солнечной системы. Такой вывод сделали исследователи, добавив к списку планет, на которых может существовать жизнь, планеты нового типа.

Пока что астрономы в основном подбирали на роль обитаемых планет небесные тела похожие на Землю массой, размером, температурой и атмосферой. Кембриджские астрономы в новой работе предлагают более интересные варианты: они считают, что «мини-Нептуны» в два раза больше и в восемь раз массивнее Земли также могут оказаться обитаемыми.

Они назвали новый класс потенциально обитаемых планет гикеанскими – от hydrogen (водород) и ocean (океан). Как поясняет доктор Нику Мадхусудан, ведущий автор исследования, это, по сути, горячие, полностью покрытые океаном планеты с атмосферой, богатой водородом. Пример одной из таких планет — K2-18b. Этот класс планет характерен тем, что ядро составляет не менее 10% массы планеты, а водяной слой – вплоть до 90% её массы.
По словам доктора Мадхусудана, через два-три года мы сможем обнаружить биосигнатуры на подобных планетах, если там существует жизнь. В поисках сможет помочь телескоп «Джеймс Уэбб«, который должны запустить уже в ноябре.

Таких планет гораздо больше, и наблюдать их гораздо проще, чем планеты типа Земли. У последних достаточно сложно распознать сигнатуры атмосферы, и определить возможность наличия на них жизни. Гикеанские же планеты могут быть в два раза больше Земли, в 8-10 раз больше по массе, а также значительно теплее – со средней температурой атмосферы вплоть до 200 °С.

Состав гикеанских планет позволяет использовать больший спектр различных молекул в качестве признаков наличия жизни. Кроме того, жизнь может присутствовать даже на «тёмных гикеанских планетах» – таких, которые из-за близости к своей звезде испытывают синхронное вращение, то есть всё время повёрнуты к ней одной стороной.

Разумеется, вся жизнь на планете, полностью покрытой океаном, будет морской. Однако вопрос о том, какие формы она может принять, остаётся открытым. Мадхусудан считает, что, по меньшей мере, на таких мирах возможна микробная жизнь.

По словам профессора Бет Биллер из Эдинбургского университета, не связанной с работой, поиск биосигнатур на гикеанских планетах тоже может оказаться трудной задачей. На землеподобных планетах признаки жизни ищут по тому, что газы в атмосфере не находятся в равновесном состоянии. Астрономы могут найти комбинацию различных биосигнатурных газов, которые в равновесном состоянии вместе не встречаются. Такой подход возможен и для случая с океанскими планетами, но в отсутствие примера подобной планеты, на которой была бы жизнь, будет довольно сложно исключить ложноположительные находки.

Читайте так же:

  • Яндекс стал самым быстрорастущим рекламодателем по версии MediascopeЯндекс стал самым быстрорастущим рекламодателем по версии Mediascope В первой половине 2021 года Яндекс увеличил закупки ТВ-рекламы на федеральных каналах на 1011% по сравнению с прошлым годом. Компания стала самым быстрорастущим рекламодателем первого полугодия по версии Mediascope. В январе-июле 2020 года Яндекс пробрел 2,7 тыс. GRP (пунктов рейтинга), […]
  • В I квартале 2021 года выручка ВКонтакте выросла на 21%, а аудитория – на 6%В I квартале 2021 года выручка ВКонтакте выросла на 21%, а аудитория – на 6% Социальная сеть ВКонтакте представила итоги первого квартала 2021 года в рамках финансовой отчетности Mail.ru Group. Квартальная выручка компании показывает уверенный рост. Увеличившись на 21,2% по сравнению с тем же периодом прошлого года. Ежедневная аудитория ВКонтакте в России […]
  • Вышла Joomla 4Вышла Joomla 4 Итак, в свой 16-й день рождения вышла CMS Joomla 4.0. Это действительно долгожданное событие, так как с момента предыдущей мажорной версии прошло 9 лет.Новое в Joomla 4.0Краткий список нововведений в Joomla 4.0.Измененный и упрощенный процесс установкиВ целом процесс установки проходит в […]
  • Так вот ты какой, самый мощный среднебюджетный смартфон Samsung. Первые рендеры Galaxy A52sТак вот ты какой, самый мощный среднебюджетный смартфон Samsung. Первые рендеры Galaxy A52s Компания Samsung готовит к выпуску смартфон Galaxy A52s. Как ожидается, он станет самым мощным среднебюджетным смартфоном Samsung. Тем временем, в сети накапливается информация о нём.  Это будет улучшенная версия Galaxy A52 с важным отличием в виде SoC Snapdragon 778G. На этот […]